L’homme le plus riche du monde, Jeff Bezos, montera à bord de sa propre fusée pour effectuer son premier voyage dans l’espace.

Celui qui est le fondateur d’Amazon sera du premier équipage d’une autre de ses sociétés, Blue Origin, lors d’un premier vol habité à venir le mois prochain.

Le milliardaire a annoncé son plan ce matin. Le premier vol habité de Blue Origin est prévu pour le 20 juillet, et Jeff Bezos entend bien être installé dans la fusée New Shepard lorsqu’elle s’envolera pour un vol qui la mènera à une hauteur de 100 km de la surface de la Terre.

Dans une vidéo publiée sur Instagram, l’homme de 57 ans a aussi indiqué qu’il ferait bénéficier à son frère de son expérience.

Mark Besos, un pompier qui est aussi le jeune frère de l’homme d’affaires, l’accompagnera lors de cette envolée historique. Les deux frères seront aussi accompagnés d’une personne qui aura misé la plus haute somme pour se joindre à eux. Au moment d’écrire ces lignes, la mise à battre s’établissait à 2,8 millions de dollars (US).

«Depuis que j’ai cinq ans, je rêve de voyager dans l’espace. Le 20 juillet, je réaliserai ce rêve avec mon frère. La plus grande aventure avec mon meilleur ami», explique Jeff Bezos.

Ce vol marquera le premier dans l’espace pour un milliardaire à bord de sa propre fusée. Les deux autres hommes pouvant prétendre à ce titre, Elon Musk, fondateur de SpaceX, et Richard Branson, fondateur de Virgin Galactic n’ont pas encore osé faire ce type de voyage, non sans risque.

La fusée New Shepard de Blue Origin a déjà réussi avec succès une douzaine de vols non habités. Six touristes de l’espace pourront monter à bord de sa capsule, voler à 100 km de la Terre, vivre l’apesanteur, et redescendre sur Terre ralentie par des parachutes. La durée totale du vol est d’environ 10 minutes.

La date du premier vol habité de Blue Origin (20 juillet) n’a pas été choisie au hasard. Elle marquera le 52e anniversaire de l’arrivée d’Apollo II sur la Lune.

Le milliardaire Jeff Bezos prendra possession d’un superyacht valant plus de 500 millions de dollars (US).

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