Virgin Galactic a présenté hier le digne successeur du Concorde, l'avion de ligne le plus rapide du monde.

Le nouvel appareil, qui n'a pas encore de nom, deviendra lors de son lancement l'avion de ligne le plus rapide jamais produit.

Le nouvel avion est celui de tous les superlatifs. Il pourra voler à une altitude de 60 000 pieds (18 000m) à une vitesse maximale de 2300 m/h (3700k/h). À son bord, un vol entre New York et Londres ne prendra que 90 minutes, soit environ le tiers du temps mis par les appareils «normaux» pour faire le même vol.

L'avion supersonique de Virgin Galactic a été designer avec l'aide de la NASA et sera construit en collaboration avec le motoriste Rolls Royce. Rolls Royce avait aussi conçu les moteurs qui propulsaient le Concorde.

Le futur appareil filera à une vitesse de Mach 3. Cette vitesse est supérieure à celle du défunt Concorde qui transportait ses passagers à Mach 2.

L'avion pourra transporter 19 passagers dans un environnement de grand luxe. Une première classe et une classe affaires sont prévues.

La prochaine étape de Virgin Galactic est d'obtenir la certification de son appareil. Ce n'est qu'une fois la certification décernée par les autorités que la compagnie annoncera une date de mise en service de son nouvel avion.

Virgin Galactic a définitivement plusieurs projets dans ses cartons. Elle a dévoilé la semaine dernière l'habitacle de ses fusées qui amèneront dans quelques années des touristes dans l'espace.

Photo : Virgin Galactic

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