Le tournage du deuxième film Downton Abbey est maintenant terminé. Highclere Castle retrouvera bientôt sa vocation.

Pour des millions de fans dans le monde, l’extraordinaire bâtiment s’appelle Downton Abbey, mais dans les faits, il s’agit de Highclere Castle, un château de style néo-jacobéen construit en 1679 situé à une heure de route de Londres.

Mais la vie à Highclere Castle remonte à une époque beaucoup plus lointaine. L’évêque de Winchester avait offert le site aux Anglo-Saxons en 749

En temps normal, lorsqu’il n’y a pas de pandémie ou de tournage de film, Highclere Castle est ouvert aux touristes forts nombreux en raison de la popularité de la série télé diffusée de 2010 à 2015 et du premier film paru en 2019.

Preuve que la pandémie tire à sa fin, Highclere Castle s’apprête à accueillir à nouveau des visiteurs. Un grand chantier s’est donc mis en place entre la fin du tournage et le retour des curieux.

Le comte et la comtesse de Carnarvon, aidé par une horde de domestiques, ont donc tout replacé, meubles et accessoires à leur place pour être fin prêt à recevoir la visite.

«Il n’y a pas de touristes internationaux en ce moment. Nous avons nous-même déplacé les artéfacts couteux qui avaient été remisés pour le film. Tous portaient un masque. Je viens juste de replacer un précieux vase Napoléon sur une table. Highclere compte 300 pièces», explique la comtesse au quotidien The Sun.

«C’est la résidence des Anglo-Saxons depuis 749. Nous avons une bible originale, un Coran manuscrit de 1280, des milliers d’arbres d’Elizabeth I, des menus de plus de 1200 ans», raconte la propriétaire de lieux.

À compter du 16 juin, les visites reprendront à Highclere Castle, mais les places sont limitées. Il en coûte 125 livres (213 $CAN) par adulte pour faire le tour des lieux. À ce prix, un goûter est servi et un livre sur l’histoire du château est offert.

Pour le film Downton Abbey 2, il faudra patienter jusqu’au 21 décembre prochain pour revoir les personnages joués par Hugh Dancy, Laura Haddock, Nathalie Baye et Dominic West.

Où sont tournées les scènes mythiques de « Downton Abbey »?

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