La NASA a dévoilé le nouveau module qui accueillera les touristes spatiaux dans quelques mois.

L'Agence spatiale américaine vient d'accorder à une start-up de Houston, Axiom Space, le mandat de construire un nouveau module où séjourneront pour 30 jours les premiers touristes de l'espace.

Le nouveau module pourra accueillir huit passagers en même temps. Tout en bas de cet hôtel volant, on retrouvera face à la Terre le plus grand observatoire jamais construit pour l'espace, permettant à un passager de se tenir debout au-dessus de notre planète.

Axiom Space a confié au designer français Philippe Starck le mandat de dessiner l'intérieur du nouveau module spatial.

À son lancement, le nouveau module touristique sera amarré à l'actuelle Station orbitale internationale (ISS) qui flotte en orbite autour de la Terre. Le module sera plus tard amélioré pour flotter de façon indépendante, lorsque l'ISS sera mise à la retraite.

Pour la NASA, l'arrivée des touristes spatiaux est une façon de générer des revenus lui permettant de poursuivre son aventure spatiale vers la Lune et Mars. La NASA prévoit retourner sur la Lune en 2024 et se rendre pour la première fois sur Mars avec les missions Artemis au milieu des années 2030.

Les premières estimations pour le coût d'un voyage à bord du nouveau module pour touristes spatiaux sont de 50 à 60 millions $ (US) par place.

Photo : Axiom Space

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