L'agence spatiale américaine vient d'octroyer le contrat de design du module habitable de la future station spatiale lunaire.

Le futur «hôtel» pour astronautes se nomme le HALO, un acronyme pour Habitation and Logistics Outpost. C'est la firme américaine Northrop Grumman qui a obtenu le contrat de 187 millions (US) pour le designer.

Ce module sera l'un des premiers installer dans la station spatiale lunaire Gateway. Cette station internationale sera mise en orbite autour de la Lune. Elle servira de base avancée pour les astronautes des missions Artemis qui ont pour objectif de coloniser la Lune.

Si tout se déroule comme prévu, dès 2024, les astronautes d'Artemis se poseront sur la Lune. Déjà, la NASA a annoncé qu'une femme serait de cette aventure lunaire.

Ce n'est qu'ensuite que la construction d'une base lunaire permanente s'amorcera sur la Lune. La NASA croit que vers 2028, ses astronautes pourront séjourner deux semaines sur le satellite de la Terre.

La station spatiale lunaire Gateway et son module habitable HALO joueront un rôle primordial dans la poursuite de l'exploration spatiale. La NASA entend se servir de cette installation pour préparer les voyages vers Mars prévus pour 2030.

Photo : NASA

Un hôtel de luxe dans l'espace