Un astéroïde appelé «16 Psyche» suscite un grand intérêt à la NASA, car il vaudrait une fortune sur la Terre.

L'Agence spatiale américaine veut envoyer une fusée de SpaceX pour sonder l'astéroïde composé d'or, de platine, de fer et de nickel.

Issu du coeur d'une lointaine planète disparue, l'astéroïde 16 Psyche, d'une largeur de près de 200 km, est en orbite autour du soleil entre les planètes Mars et Jupiter.

Les estimations sur la valeur des métaux qui composent 16 Psyche sont de près de 14 000 quadrillions de dollars US (soit 18 zéros après le 14), soit plus que toute l'économie mondiale regroupée.

Appelée «mission Psyche», cette nouvelle aventure de la NASA et de SpaceX pourrait avoir lieu dès l'été 2022 en partance de Cap Canaveral en Floride. Il faudra compter 3,5 années pour rejoindre ensuite l'astéroïde et 21 mois pour l'étudier.

Pour l'Agence spatiale, l'exploration de 16 Psyche est purement scientifique et elle ne prévoit pas miner l'astéroïde pour en extirper du minerai. 

La mission Psyche pourrait nous en apprendre davantage sur les étapes de formation du coeur de la Terre.

Photo : NASA

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