La NASA annonce qu'elle a choisi la firme SpaceX pour détruire des astéroïdes dangereux dans l'espace. 

La nouvelle mission de SpaceX débutera en 2021.

La société appartenant au milliardaire Elon Musk va intégrer le programme DART(Double Asteroid Redirection Test) de la NASA. Depuis de nombreuses années, l'agence gouvernementale américaine travaille sur sa capacité à détourner ou détruire des astéroïdes qui pourraient menacer la Terre.

La première mission de SpaceX devrait consister à stopper la course de l'astéroïde Didymos, un astéroïde potentiellement dangereux découvert en 1996. Didymos est passé près de la Terre en novembre 2003.

Si tout se déroule comme prévu, SpaceX lancera une fusée le 7 octobre 2022, à plus de 11 millions de kilomètres de la Terre pour intercepter l'astéroïde dans sa course.

La NASA pense qu'une collision avec Didymos changerait la trajectoire de l'objet spatial en modifiant sa vitesse d'orbite autour du soleil. 

Didymos ne devrait jamais entrer en contact avec la Terre. Mais il s'agit pour la NASA de pouvoir effectuer un test à grandeur réelle d'une intervention jamais tentée à ce jour. 

La NASA va verser 69 millions de dollars US à SpaceX pour le lancement de sa fusée sur l'astéroïde.

Photo : ESO/M. Kornmesser/Cover Images

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