La NASA vient d'annoncer que pour la première fois de l'histoire que deux femmes exécuteront simultanément une marche spatiale

L'exploit historique aura lieu plus tard ce mois-ci, confirme l'Agence spatiale américaine.

Les astronautes Christina Koch et Jessica Meir enfileront leurs combinaisons munies de toutes nouvelles piles à énergie solaire pour effectuer cette sortie extravéhiculaire, le 21 octobre prochain.

Pour Christina Koch, il s'agira du second essai pour effectuer une sortie dans l'espace avec une collaboratrice. En mars dernier, la NASA avait dû annuler une marche spatiale, ne disposant pas de deux combinaisons de tailles moyennes à bord de la station spatiale internationale (ISS). En juin dernier, lors d'un ravitaillement, une seconde combinaison a été acheminée en orbite.

Christina Koch et Jessica Meir sont toutes deux issues de la cohorte 2013 de la NASA. Cette année-là, pour la première fois, l'Agence spatiale américaine nommait autant de femmes que d'hommes au titre d'astronaute.

Christina Koch est une ingénieure électrique de formation. Elle a maintenant séjourné plus de 200 jours dans l'espace, sur une mission qui devrait en compter autour de 300.

Jessica Meir est une biologiste marine qui est arrivée la semaine dernière à bord de l'ISS.

Cette nouvelle étape de l'histoire de l'exploration spatiale se déroule alors que sur Terre, les futurs astronautes s'entrainent aux prochaines missions. Parmi les étapes à venir, notons entre autres la reconquête de la Lune.

Depuis la toute première marche dans l'espace survenu en 1965, seulement 14 femmes ont eu ce privilège, contre 213 hommes.

Photo : NASA-TV

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